Kinesisk trekølsskildpadde - Chinemys reevesii

Kinesisk trekølsskildpadde. Fotograf Mogens Andersen.

Kinesisk trekølsskildpadde - Chinemys reevesii - Chinese three keeled turtles - Reeve's Turtle.

Pasningsvejledning 

  • Kinesisk trekølsskildpadder (Chinemys reevesii) PDF-fil HER

English text at the bottom of the page. 

Denne skildpadde er en sumpskildpadde. Skildpadden tilbringer meget af sin tid både i vandet og på land, hvor den gerne vil ligge og solbade. Det ældre skildpadden bliver, det længere tid opholder den sig på land, men aldrig langt væk fra vandet.

Ikke en begynder skildpadde!

Herfra Sumpskildpadder anbefaler vi ikke denne skildpadde, som en begynderskildpadde.

Har man en enkelt eller måske et par hunner, så går det normalt også godt. Men, såsnart du sætter en han sammen med hunnerne eller to hanner sammen, så har vi balladen. Der er bare ikke noget du kan gre ved det. 

Læs mere om aggressive sumpskildpadder HER

Lidt om denne flotte sumpskildpadde

En Kinesisk han. Foto af Maja.

Udseende - Hun kan nå en skjoldlængde på op til 18-30 cm. og han kan blive 12-18 cm. i længden. Her skal det bemærkes, at trekølskildpadden fra det store kinesiske fastland, ikke bliver så store, hvorimod trekølskildpadden der lever i Japan, hører til de største af arten. Derfor kan der være stor afvigelse, i dyrenes størrelser.
Skildpadden er fuldt udvokset i 6 års alderen. 

Skildpaddens højeste opnåede alder, er såvidt vides kun på 24 år. Det er ikke meget, sammenlignet med andre skildpadde arter.

Typisk for denne art er at skildpadden har tre langsgående køl på skjoldet. Sammenlignet med skildpadder fra Nordamerika, er deres skjold ikke så tallerken-formet men mere ovalt, næsten rektangulært. Trekøl ligner en del moskusskildpadden trekøl bliver normalt større.

Opførsel. Trekølen har en stor personlighed og er meget nysgerrig. Her hos Sumpskildpadder, er det den skildpadde-art vi har de største udfordringer med. Er der en svaghed, i sikkerheden, så vil skildpadden finde den og kravle ud af akvariet eller en havedam. Mange af hannerne har en meget stærk kønsdrift. En han kan jagte en hun, i én uendelighed, så det bliver nødvendigt, at fjerne ham fra akvariet eller dam. Jagten vil desværre tit give hunnen sår efter bidmærker. Hunnens hale, kan især tage skade, af en emsig, hans kønsdrifter. Det vil være bedst, at have en tre-fire hunner, til en han, så kan han fordele sin energi, på alle hunnerne. Hvis ikke hannen har tabt sit hjerte, til kun én af hunnerne, hvad vi også ser, så er vi jo lige vidt (se video, nedenfor: Dominerende han)

Bliver skildpadden forskrækket, så kan den afgive en ildelugtende væske, fra dens moskus kirtler. Det samme kan Moskusskildpadder og Slangehalsskildpadderne.

Habitat i naturen - Skildpadden findes i flodsystemer, men også i søer, damme, grøfter og sumpede enge, med sand eller mudret bund. Skildpadden er ofte fundet i nærheden af menneskers bosættelser ved rismarkerne, da de også gerne lever i det køligere vand og selv ved meget lave temperaturer, er denne skildpadde stadigvæk aktiv. 

Akvarium/terrarium indretning

Kinesisk trekølsskildpadde med unge på ryggen.

Bemærk.

Skildpadden skal have et land, en solplads, dyret let kan kravle op på. Det er vigtigt, at skildpadden kan kravle, fra bunden og helt op, på land og til vandoverfladen. Skildpadden kravler hellere end den svømmer. Kikker du på skildpaddens fødder, så kan du se, at de er lidt klumpede og ingen svømmehud har mellem tæerne.  

Læs mere om akvarium indretning

De skildpadder vi holder, i vores terrassedam, hvor vandstanden er ca. 30 cm. dybt, her klarer skildpadden sig bedst. 


Den kinesisk trekølsskildpadde - Chinemys reevesii er velegnet til at have i fangenskab, deres behov er relativt let at opfylde. Skildpadden er dagaktiv. Skildpadden bør have en vandtemperatur på mellem 22-25 grader. Lufttemperatur 27-30 grader. Solplads temperatur 31-35 grader.

Bundlaget kan være alt fra sand til et fint-medium størrelse gruslag.
 
Et par trekølsskildpadder, af normal størrelse 12-18 cm, kan holdes i et 350 liters akvarium, gerne større. Er dyrene større, måske 20-24 cm, så skal de have et tilsvarende større akvarium. 
Kinesiske trekølsskildpadder, kan afvige en hel del fra normal størrelsen.
 
Skildpadden graver meget også uden nogen synlig grund, derfor er det nødvendigt, at skildpadden har et stort område til sin rådighed. 

Trekølsskildpadden har brug for meget svømmeplads og en landdel, gerne to landele, af f.eks. sten eller en træstamme. Den ene landel, hvor skildpadden kan ligge og tage sol, hvad de gør meget og den anden landdel, hvor den kan ligge og køle af. 
Solpladsen skal have en temperatur på 31-35 grader. Her skal du have installeret UVB-lys og en varmepære.  Skildpadden skal have adgang til UVB-lys 12 timer i døgnet.

UVB-lys og varme er livs-vigtigt for din skildpadde

UVB-lys og varme - Vi har bemærket, her hos Sumpskildpadder, at den Kinesiske trekølsskildpadde, ikke skal undværer UVB-lys ret længe, skjoldet bliver hurtigt, påvirket negativt, af den manglende UVB belysning. Skjoldet bliver hurtig grimt og grå, skællene vil ikke skifte. Får skildpadden igen det rette UVB-lys, så er trekølsskildpadden meget længe (kan være år) om, at hele sit skjold og igen begynde, at skifte sine skæl.

Bemærk! At en UVB pære, afgiver ikke varme nok (max. ca.26 grader), til en solplads, det er ikke nok varme, til de fleste sumpskildpadder. 

Kinesiske trekølsskildpadder kan ikke klare sig uden UVB-lys

UVB pære og varmepære. Begge pærer, er livsnødvendige, for din sumpskildpadde.

Foruden en UVB pære, er det absolut også nødvendigt, at hænge en varmepære op, over solpladsen. Bemærk! At en UVB-pære, afgiver ikke varme nok (max. ca.26 grader), til en solplads, det er ikke nok varme, til de fleste sumpskildpadder. Det er derfor også nødvendigt, at hænge en varmepære op, over solpladsen. Brug f.eks. en Dragon Sun Spot. Vi benytte 60 watt varmepærer for at holde de 31-35 grader, der er nødvendig, på solpladsen.
 
UVB lys er nødvendig for, at skildpadden kan optage kalk og vitaminer. UVB-lys øger skildpaddens appetit, aktivitetsniveau og parringsadfærd. UVB-lys er nødvendig for, at dyrets hamskifte og skjoldet udvikler sig som det skal og skildpaddens kan skifte sine skæl/skjoldplader uden problemer, som dyret vokser til.
 
Vi benytter selv en Zoo Med Reptisun 5,0 UVB 13 watt (se foto).

Du kan læse mere om, hvilke pærer der skal bruges og hvorfor det er nødvendigt med UVB-lys og varme, til dine skildpadder:  UVB-lys er nødvendigt   Varme er nødvendigt

Læs mere: Generel viden om sumpskildpadder 

Skildpadder må ikke sættes ud, i den danske natur, undtagen, når de er hegnet godt ind.

UVB-lys er vigtigt for denne skildpadde

Her ligger skildpadden, under UVB-lys.

UVB-lys er helt nødvendig for den Kinesiske trekølsskildpaddes velbefindende og helbred.
En UVB sparepære er nødvendigt, over skildpaddens solplads. Denne art sumpskildpadde opholder sig meget på solpladsen. Når solen skinner i naturen, så ligger trekølsskildpadden og solbader, det meste af dagen.

Skildpadder vi modtager. Vi har bemærket, her hos Sumpskildpadder, at den Kinesiske trekølsskildpadde, ikke skal have gået længe uden UVB-lys, så påvirkes, dyrets skjold, negativt. Skildpadden er herefter meget længe om, at skifte sine skæl og blive pænt igen. 

Pæren er mest effektiv indtil 15 cm. afstand fra dyret. Pæren øger appetitten, aktivitetsniveauet og parringsadfærden, samtidig er UVB-lys nødvendig for, at dyrets hamskifte og skjoldet udvikler sig som det skal og skildpadden kan skifte sine skæl/skjoldplader uden problemer, som dyret vokser til, det skyldes altsammen UVB andelen i pæren.

Zoo Med Reptisun 5,0 UVB (Forrest) 13 watt kan vi klart anbefale. Bemærk, der er meget stor prisforskel på UVB pærer, fra den ene dyrehandel til den næste. Prisforskellen, kan være på over kr.100.

Helbred - Den 
 Kinesiske trekølsskildpadde  synes at have svært ved, at skifte sine skæl, hvis den ikke får meget UVB-lys. Derfor er det særdeles vigtigt, at denne skildpadde får den helt nødvendige sol/UVB-lys for at skildpaddens hamskifte og skæl/skjoldplade skift, kan ske uden problemer. Ellers vil du se, at de gamle skæl ligesom er groet fast i skjoldet. 

Hæng derfor en UVB pære og varme pære op, over skildpaddens solplads, så kravler skildpadden selv op, på land, når den behøver en dosis lys og varme. UVB pæren er mest effektiv, indtil en afstand på ca. 20 cm. fra skildpadden. Kik ikke direkte ind i, en UVB-pærens lys. Husk, at UVB-lys ikke virker gennem glas.

Bemærk! At en UVB pære, afgiver ikke varme nok (max. ca.26 grader), til en solplads, det er ikke nok varme, til de fleste sumpskildpadder. Det er derfor også nødvendigt, at hænge en varmepære op, over solpladsen. 

UVB-lys og varme. Du kan læse mere om, hvilke pærer der skal bruges og hvorfor det er livsvigtigt med UVB-lys og varme, til dine skildpadder.

Føde

Det er ikke alt føde, der virker lige fristende.

Trekølsskildpadden er ikke kræsen, den lever næsten kun af animalske føde, såsom insekter, regnorme, snegle, fisk (kun en gang imellem rå lever og oksekød hjerte), kogt kylling, vandplanter især vandpest skulle de være glade for, melorme, græshopper, skildpadden tager også gerne de færdiglavede købe-skildpaddepiller (F.eks. Reptomin er et godt produkt, der indeholder alle nødvendige mineraler og kalk. Men, kun som suppleringsfoder).

Du skal være opmærksom på, at denne skildpadde, har en tendens til at overspise. 
Skildpadde vil hurtig finde ud af, hvornår der er fodringstid og komme dig imøde. 
Læs her mere om: Foder og mineraler

Opførsel

Arten er som sådan ikke vanskelig, at have. Arten er meget nysgerrig også overfor andre skildpadde-arter, der måske synes, det er irriterende, at blive snuset til. trekølen vil normalt, komme fredeligt ud af det sammen med, andre skildpadde-arter. Hanner kan vise en meget stor interesse for Moskusskildpadde hunnerne. Her kan det blive nødvendigt, at skille dem ad.

Trekølskildpadden vil have det rigtig godt, i en yngle-gruppe, hvor der er en han og 3-4 hunner. Sæt to hanner sammen, med hunner og du vil få ballade.

Det ældre skildpadden bliver, det mere vil den tilbringe sin tid på land. Men, den vil altid holde sig tæt ved vandet.

Vi har bemærket, her hos Sumpskildpadder, at nogle hanner, der har gået alene længe, i et akvarium, kan være meget "hårde" ved hunnerne, når de bliver sat sammen, med dem. Det virker som om, at de mister nogle af deres sociale evner, når de går alene.

Tekst til videoen nedenfor
Her er det en han, der jagter en hun og bider hende i halen. Der er en del Kinesiske trekøls hanner der har denne dårlige opførelse, hvor de gør alt for hårde tilnærmelser til hunnerne. Det ender tit med, at hunnen mister det yderste af sin hale. Hvad ingen dyr bør udsættes for, når de holdes i fangenskab. Dyrene bør skilles ad.

Hvad kan vi anbefale, give dyrene meget mere plads, sæt flere hunner ned til en han, så han kan fordele sin energi over en lille flok af trekøl hunner. Om det hjælper? Ellers er det nødvendigt, at skille dyrene ad. Skift den voldsomme skildpadde ud, med en anden skildpadde, men, den nye skildpadden, den er måske lige så slem.

Vi har flere gange fjernet en voldsom trekøl han og sat ham sammen med andre skildpadde hanner, så var han den sødeste skildpadde.
Hunner skaber desværre ind i mellem problemer, for hannerne ;-)

Dominerende han

Videoen viser en meget dominerende han. Stillbilledet viser, at det er kameramanden skildpadde-hannen poserer imod.

Her er det en han der jagter en hun og bider hende i halen. Der er en del hanner af arten Chinemys reevesii, der har denne dårlige opførsel, hvor de gør alt for hårde tilnærmelser til hunnen. Det ender tit med, at hunnen mister det yderste af sin hale. Hvad ingen dyr bør udsættes for, når de holdes i fangenskab.

Løsningen kan være:
1. at sætte flere hunner sammen med hannen og håbe på, at han vil dele sin "kærlighed", mellem hunnerne, så ingen hunner vil lide overlast.
2. at give sine skildpadder mere plads og en par solpladser, skildpadden kan søge op på.
3. at give dyrene flere gemmesteder, så dyrene ikke kan se hinanden hele tiden.

Men, nu er det kinesiske trekølsskildpadder der skrives om her, så det hjælper sikkert ikke! Ovenstående vil sikkert kunne hjælpe terrapiner, der er lidt for ivrige.
Hvorfor vil det så ikke hjælpe? Fordi kinesiske trekølsskildpadde hanner tit bliver "forelsket" i den ene af pigerne og derfor ignorerer de andre hunner? Kinesiske trekølsskildpadder er måske den sumpskildpadde-art der har mest "mellem ørerne", det er en skildpadde, der har sin helt egen måde at være på.
Det kan også bare være, at denne skildpadde-arts hormoner er røget helt ud af skalaen?
Det er noget vi har set utallige gange!

Sumpskildpadder anbefaler, at skille dyrene, fra hinanden.

Husk, en kinesisk trekølsskildpadde skal kunne kravle op til overfladen og få luft.

Kønsforskelle

Bugskjoldet af en han Kinesisk trekølsskildpadde. Her ses tydelig det v-formede indhak ved haleroden. Ligeså tydelig ses tarmåbningen, der sidder uden for skjoldets kant, ca. 2/3 del ude på halen.

Deres køn kan bestemmes ved, at se på halen. Hannen har en udtalt bule ved basis af halen, på grund af at deres penis ligger der. Hannen har deres tarmåbning, uden for skjoldet, ca. en 2/3 del ud på halen. Hannens hale er betydelig længere en hunnens (se foto). Den forstørrede hale længde, bliver allerede udviklet når skildpadden har en skjoldlængde på bare 60 mm., det er den i en alder af 1,5 år. 
Når skildpadden er udvokset og har et brun skjold, så er der størst sandsynlighed for, at det er en hun.
Et mere usikkert tegn, man kan se efter, er ved at vende skildpadden om på ryggen. Kik ved haleroden, her vil der være et v-formet indhak i bugskjoldet, ved hannen (se foto). Ved hunnens halerod, er bugskjoldet mere buet, om halerodens kant.
 

Bemærk, at du kan ikke genkende den kinesiske trekølsskildpadde på længden af dyrets klør. Klørene er lige lange på både hun og han.

På dette billede ser du tydelig det konkave/indadbuet bugskjold, på hannen.

Hannen har også en konkav/indadbuet bugskjold. Det er stabiliserende for parringen og hannen kan bedre nå det, han nu skal nå.

Kønsbestemmelse af den Kinesiske trekølsskildpadde

Her har én af Sumpskildpadder norske venner Leisha, indspillet denne video: Hvordan kan du kende forskel på hun og han trekøl? Inch = 2,54 cm. Videoen er på engelsk.

Udseende

Denne trekølsskildpadde han er ca. 7 år. Her kan vi se skildpadden ændre sig til den melanistisk farve. Bemærk den sorte pupil.

Farven på skjoldet varierer fra lys brun til sort, med mørkere pigment langs kølene og til tider lyser mellem skjoldets skæl/plastron. Deres skæl/plastron er mørkebrun til sorte, eller gule med en stor brun plet, på hver skæl. Hudens farve kan variere fra olivengrøn til mørkegrå eller være sort. Hoved og hals viser en række hele eller brudte, men tætsiddende gule striber. Ved mørkere dyr, har de her striber, en tendens til at forsvinde.

Melanisme er ganske almindelig hos ældre hanner, det er det modsatte af albinisme. Det er når hud eller skjold eller begge dele bliver sort. Når de er mellem 6 og 9 år gammel, så begynder de gule markeringer er falme, og kroppen bliver mørkere. I slutningen af denne udvikling bliver dyret sort over det hele, også deres iris bliver helt sort.

Reproduktion

Baseret på observationer i Kyoto, Japan, i udendørs anlæg, begynder hunnen at lægge æg i 9-12 års alderen, hvor hun begynder at lægge æg, hvis hun er rask.

Skildpadden lægger normalt, sine æg, i begyndelsen, af sommeren, men det er muligt for skildpadden, at have flere reder, hvori der lægges 1-14 æg (typisk 2-3 stykker), ved 29 grader tager udrugningstiden ca. 80 dage. 
Ungerne bør holdes ved laver vanddybde eller også skal deres levested, være fyldt med mange planter, så de kan kravle op, gennem planterne til overfladen. 
Ungerne er ca. 3 cm. når de kommer ud af ægget. 
Du skal være klar over, at hunnen, af denne skildpadde-art, kan gemme hannens sæd i sig, i op til 3 år.
Det er altid nødvendig, at have et sted, hvor skildpadden, kan lægge sine æg. Selv om der ikke er en han, i nærheden af hunnen, så vil hun alligevel lægge æg. Du kan ikke forvente, at skildpadden vil lægge sine æg, i vandet eller på land, hvis der mangler et solbelyst sted, hvor hun kan grave sine æg ned. Din skildpadde risikere en smertefuld død, hvis hun ikke kan komme af med sine æg. 

 
Her i denne video, kan du se, et par kinesiske trekølsskildpadder, der er i gang med deres parrings ritual: Trekøl danser

Vi har lagt mærke til, en sjov opførsel, blandt et par skildpadder. Hannen følger bagefter hunnen, med næsen stukket inde under hendes skjoldbagkant, sommetider skubber han lidt til hende, med næsen. De fleste gange ignorerer hun ham, men, så kan hun pludselig vende sig om og springe frem, mod hannen, med åbent gab, han, hopper tilbage og trække hovedet ind, under skjoldet. Øjeblikket senere springer han frem, mod hende, med åbent gab, nu er det hende der trækker hovedet ind, under skjoldet, imens hun hopper baglæns. Øjeblikket senere, så går det den anden vej. Sådan kan de hoppe rundt længe.  Det ser sjovt ud, lidt lige som et par hundehvalpe, der leger med hinanden. 
Jeg har aldrig set, at de binder hinanden under denne "leg".

Hybridisering - Denne art er kendt for sin evne til at yngle (få blandingsracer/hybrider) med andre arter, selv arter, den er fjernt beslægted med. Vil du ikke risikere at få blandingsracer, så må arten holdes for sig selv. 

Livlig unge

Unge på på 8 cm.

Unge på 8 cm.

Havedam og terrassedam

Skildpadden nyder en svømmetur, i dammen.

Herfra Sumpskildpadder anbefaler vi, at du holder de kinesiske trekølsskildpadder, på samme måde som moskusskildpadder, i din havedam.

Vi har set mange druknede kinesiske trekølsskildpadder!

Hvordan holdes: Moskusskildpadder i havedam

Hvis du har en havedam, så kan du sætte din trekølsskildpadde der ud, om sommeren. Men det er vigtigt at huske, at sumpskildpadder er rene udbryderkonger. En stensætning rundt om dammen, vil ikke være nok til at holde dyrene inde. Du kan f.eks. sikre stedet, med en indhegning af akrylplader, eternitplader eller lignende.

Vi fortæller her om: Hvordan flugtsikrer jeg min havedam

Men, pas på med små skildpadder under åben himmel. En havedam der ikke er overdækket med et trådnet, vil være indbydende for katte, rotter, rovfugle og måger, hvor de kan finde på at snuppe sig en lille skildpadde og løbe eller flyve væk med! Her hjælper det kun at have et trådnet over dammen. Unger af trekølsskildpadden er i risiko for at forsvinde ud i den blå luft, til ca. 3. års alderen. 

Kinesiske trekølsskildpadder skulle kunne overvintre, i en havedam, med de rigtige forhold.  Hvis du ved, hvor din Kinesiske trekølsskildpadde stammer fra, i Kina? Kommer den fra et sted, hvor dyrene normalt  går i dvale/hi. Så skulle det kunne lade sig gøre, at lade skildpadden overvintre, i havedammen. 
Men, her hos Sumpskildpadder vil vi dog ikke lade en Kinesisk trekølsskildpadde overvintre udendørs. Vi ville tage de kinesiske trekølsskildpadder ind om vinteren og anlægge et akvarium eller stor balje, med solplads og det der er nødvendigt for, at skildpadderne kan have et godt skildpadde liv. Læs mere: Indretning af akvarium
 
Vi har erfaringer med, at den Kinesiske trekølsskildpaddes skjold, kan tage skade, af, at skildpadden skal ligge i dvale, i op til 6 måneder, som dyrene tit gør i Danmark.
Hvis du vil lægge dine Kinesiske trekølsskildpadder i dvale, så kan du eventuelt gøre det i et køleskab eller i en dam, hvor der ikke bliver frost og under 10 graders varme, her kan du kan holde øje med skildpadden, gennem hele dvale perioden.  
Sumpskildpadder anbefaler ikke, at du lægger kinesiske trekølsskildpadder, i dvale.
 

Det er også afgørende, at du kan overskue dammen og følge med i skildpaddernes liv. Et udendørs ophold, er vældig sundt for skildpadderne. De får masser af ufiltreret sollys, så de kan danne D3-vitamin. Som et supplement vil de også selv kunne fange små vanddyr, ligesom en havedam i reglen vil give dem mere vand at svømme i.

Læs meget mere om terrasse-, og havedam: Dam til sumpskildpadder

Hvor lever den Kinesisk trekølsskildpadde

Levested for arten.

Den Kinesiske trekølsskildpadde lever i det centrale og sydøstlige Kina, Nord og Syd Korea og indført i Japan og Taiwan. 

Trusler - I Kina er mere end halvdelen af deres skildpadde arter, truet. Skildpadden er truet af for meget jagt. De bliver fanget i store mængder og bragte levende, stablet i kasser, indtil de kinesiske markeder. Mange af dem bliver spist, de bliver ofte kogt levende. Deres skjold, anvendes i den traditionel kinesiske medicin. 

Chinemys reevesii var engang meget almindeligt i Kina. I dag er der mange skildpadde-opdrætter i Kina af denne art.
 

English text. Chinemys reevesii - Chinese three keeled turtles - Reeve's Turtle

Det er vigtigt, at den kønsmodne hun har et sted, hvor hun kan lægge sine æg.

Reeve's turtle can from small glands on the underside of the carapace exude a foul-smelling musk in self-defense; captives don’t do this often and it is not a hygiene issue (your house won’t stink because you keep one). Other mud and musk turtles and common snappers have this capability.

Kinesisk trekølsskildpadde - Chinemys reevesii

The Reeve's Turtle, Chinemys reevesii: An Alternative to Sliders and Painted Turtles

David T. Kirkpatrick, Ph.D

One of the imported turtles that is commonly seen in pet stores and on price lists is the semi-aquatic Reeve's turtle, Chinemys reevesii. This turtle is smaller in overall size than the common sliders and painted turtles, making it very suitable for indoor maintenance. In addition, it tames very rapidly, makes a very hardy captive, and each individual turtle has a distinct personality. For these reasons, it is a turtle that can be recommended to someone who is new to turtle-keeping.

The Reeve's turtle comes from mainland China and Japan, where it is found in great abundance in a number of areas. It is also found in Korea, Taiwan and Hong Kong. It usually lives in ponds, streams and canals that are relatively shallow and have muddy or sandy bottoms. Turtles will frequently leave the water to bask on rocks or logs. The Reeve's is not a nocturnal turtle and can be seen foraging for food during the day, much like the sliders and painted turtles common to much of the United States. Two other species of Chinemys exist: Chinemys kwangtungensis and Chinemys megalocephala. Both species are relatively rare, although Chinemys kwangtungensisis occasionally available from dealers.

Unlike native semi-aquatic turtles such as sliders or painted turtles, the Reeve's turtle is not saucer-shaped but more rectangular overall. It is one of the smaller turtles available; most animals only grow to about five inches in length. The shell of the Reeve's has three keels, or ridges, running the length of the carapace from head to tail. Coloration of the Reeve's turtle varies widely from individual to individual. The shell can range from a yellowish-brown to a dark brown or black shade, while the skin can range from an olive or grey-green shade to black. In the lighter animals, there are series of white or yellow lines running along the sides of the neck and head. The black animals tend to lack this striping.

There are only a couple of features that vary between male and female Reeve's turtles. The first sexual dimorphism is the size and shape of the tail. The male has a longer tail, with a pronounced bulge at its base. As in many male turtles, the vent opening on the tail is beyond the edge of the carapace. The second difference is the presence of a slight concavity in the plastron of the male turtle. This is not very deep however, and is not as good an indicator as the tail differences. In addition to these differences it is possible that the darker, nearly black, turtles are more likely to be male, while the brown and olive green animals are more likely to be female, as the males tend to become more melanistic with age (they get ablackpupil). Certainly, among the numerous Reeve's turtles I have examined, most if not all of the black individuals were male turtles.
The Reeve's turtle is an omnivore. In the wild it eats insects, frogs, fish and aquatic plants. In captivity it will take raw liver, steak, beef heart, cooked chicken, lettuce, pear, cantaloupe, earthworms, mealworms, crickets, monkey chow, and the prepared turtle foods such as Tetra's Reptomin. This turtle is quite a voracious eater and will overeat if provided with sufficient food. When eating larger pieces of meat or fruit, it bites down and tears at the food with its front claws until the piece rips apart. If keeping them in an indoor aquarium, I recommend feeding the turtles in a separate container, allowing the mess made by the feeding turtles to be easily disposed of and avoiding excessive fouling of the aquarium water. The turtles quickly become used to being fed in this way and will come over to you to be picked up when it is time for feeding.

In captivity the Reeve's turtle can be kept in the same way that one would keep an ordinary slider or painted turtle. It does quite well in either an outdoor pen in which there is a pool for swimming or in an indoor aquarium. If kept indoors, an individual adult turtle does well in a 30 gallon/115 liter aquarium, while a pair should be housed in a 75 gallon/285 liter aquarium. More turtles will call for more space, obviously.
The Reeve's turtle is quite active and so minimal decoration of the tank is suggested, as they may quickly destroy any plantings. However, be sure to position flat smooth rocks or wood above water under a lamp to provide areas for the turtle to leave the water, dry off, and bask. These turtles are somewhat cold-hardy and will remain active at lower than normal temperatures but this is not an optimal situation for them. I tend to maintain my turtles at approximately 70 to 72 degrees F/21-22 C, slightly higher than room temperature.

The Reeve's turtle has a wide variety of behaviors, making it a fascinating animal to observe. For example, a Reeve's owned by Mark Macrae, in Massachusetts, enjoys having its back scratched, even raising its carapace up and moving around so that the appropriate places are scratched. A small Reeve's I own will climb up on any turtle basking under the lamp. If two turtles are basking, the Reeve's will attempt to climb on top of both simultaneously. The turtles also exhibit some interesting behaviors during courtship and mating. For example, one male in my possession continually follows a larger female around underwater, attempting to put his nose in her rear leg holes or bump noses with her. She ignores him most of the time, but occasionally will turn around and lunge at him with mouth agape. He then scuttles backward with his head withdrawn. If she stays facing him, he will then shoot out his head, with mouth agape, and she will quickly withdraw her head. Then she will lunge at him again. They can continue this behavior for minutes on end with neither turtle ever being bitten. I have never actually seen the female give in to the male's advances, so this pattern continues to be repeated periodically.

If you do wish to breed your Reeve's turtles, a land area should be included in the set-up so that the female turtle can bury her eggs in the damp sand or dirt. She will usually lay two or three eggs at a time. These can be carefully removed from the land area and incubated at a temperature of 78 to 85 F/26-30 C. Hatching should occur in about 80 days. For a more complete discussion of breeding Reeve's turtles, however, see Elke Zimmerman's book "Breeding Terrarium Animals".

The greatest problem with the Reeve's turtle is the condition of newly imported animals. A large percentage of the turtles that I have examined have had an infection that causes the scutes of the shell to peel up and separate from the underlying tissue. Although not immediately life-threatening, it takes quite a bit of time and effort to eliminate and does detract from the appearance of the animal. One turtle in my possession lost all of the scutes on her plastron. Although the plastron did regenerate the missing scutes, this took two years, and the regenerated scute boundaries were not straight and sharp, but rather were wavy and incomplete. The large number of animals with this problem is probably due to the conditions that they are kept under during importation or during the distribution process to pet shops. Holding large numbers of turtles in one place under less than optimal conditions allows the rapid spread of any infection that a single wild-caught turtle may be harboring. Hopefully the trend towards captive-breeding will reduce this problem, as captive-bred animals are usually free of these types of infections and are usually not shipped and held in mass quantities.

I highly recommend the Reeve's turtle to anyone contemplating keeping water turtles. Unlike the native sliders and painted turtles, it does not grow to a large size, and so may be kept in a reasonably-sized aquarium without problems. However, unlike the smaller native species such as mud or musk turtles, the Reeve's is active during the day, making it an easy turtle to observe. It is a very attractive and hardy animal and will eat a large number of food items readily. Finally, each quickly develops a distinct personality, making them wonderful turtles to watch, especially if a male and a female are kept together. In a nutshell, the Reeve's turtle is one of the most easily-kept and fascinating turtles that are currently available.

This article copyright 1991 by David T. Kirkpatrick. Originally published in Reptile & Amphibian Magazine, November/December 1991, pages 2-7.

Reprinting of this article for non-profit purposes is permitted provided that it is unaltered and appropriate attribution, including copyright information, is included. Please notify the author of any reprinting.